純米吟醸酒とは?種類から、おすすめの純米吟醸酒ランキング、美味しい飲み方まで徹底解説

2020/09/04
日本酒

「純米吟醸酒はよく飲むけど、純米大吟醸や吟醸酒との違いをよく分かっていない」

「どの純米吟醸を選べば良いか分からない」

「どうやって飲めばいいのか分からない」

こんな疑問をお持ちの方が多いのではないでしょうか?

今回は、純米吟醸酒の特徴から、おすすめの純米吟醸酒、美味しい飲み方をご紹介します。

記事の執筆者

栗山 かおる

SSI認定資格 唎酒師 日本酒品質鑑定士 フード&ビバレッジナビゲーター

純米吟醸酒とは

精米歩合60%以下の日本酒

純米吟醸酒とは、特定名称酒の分類においての呼び名です。

原材料は、米と麹、水のみで造られています。

米を削る「磨き」といわれる工程において精米歩合60%以下のもの、つまり一粒の米に対して40%以上削った米を使用している日本酒になります。

 

純米吟醸酒の味

米の削る部分が純米大吟醸酒に次いで多い純米吟醸酒は、雑味部分が少なく、米本来の旨味と香りが特徴です。

では、口に含んだ時に何が違うのかと言うと、「銘柄の数だけ味の違いがある」というのが唎酒師としての見解になります。

精米後に米・麹・水を混ぜ酵母を培養しますが、この過程において育成期間の長短や、温度差によって香りや甘みなどの「味の差」を生むのです。

 

純米吟醸酒の種類

純米吟醸酒は使用する酒米によって、特徴が異なります。

ここでは、酒米の種類ごとの特徴をご紹介します。

 

山田錦

日本一の生産量であり、「酒米の王様」と呼ばれる山田錦は酒米の中でも使用銘柄トップを維持する品種です。

その味わい深さと安定感は日本酒造りには欠かせない酒米です。

味にふくらみが出るとともに上品な香りのものが多くあります。

 

亀の尾

コシヒカリの原点であり、またコミック「夏子の酒」でも取り上げられた品種です。

栽培が難しいとされ一時衰退しましたが、主に山形県を中心に再び栽培されるようになりました。

地元の日本酒にも多く使用され、一番の特徴はそのコクの深さと華やかな香りです。

 

美山錦

美山錦は前述の“亀の尾”に由来し、寒さに強い品種です。

寒冷地である東北地方での生産量が多く、繊細で淡麗な味わいを持つ日本酒になります。

純米吟醸酒として醸されたものはさらに香り高いものに仕上がります。

 

雄町

山田錦に並ぶ酒造好適米であり、また、他の品種に比べて穂や一粒一粒が大きく、生育が難しいとされています。

雄町を原料とした日本酒は控えめな香りながらも旨味が強いです。

純米吟醸酒の中でも高級品として扱われることが多い品種になります。

 

おすすめの純米吟醸酒10選

10位 辻善兵衛 純米吟醸 雄町 槽口直汲み 生原酒

辻善兵衛 純米吟醸 雄町 槽口直汲み 生原酒

槽口直汲みとは、タンク貯蔵をせず搾り立てをフレッシュなまま瓶詰した製造方法です。

雄町らしく控えめな香りで芳醇な飲み口とともにほんのりと酸味を感じられます。

冷やすとさらに後味のキレの良さが引き立ち、幅広い料理と楽しめます。

 

9位 山形正宗 亀ノ尾 純米吟醸

  山形正宗 亀ノ尾 純米吟醸

地元の亀の尾とミネラル天然水で醸した山形正宗。

しっかりとした酸味と青リンゴを思わせるフルーティーな旨みが後を引きます。

濃い味の料理といただくと、口の中のスッキリとさせてくれ、食もお酒もすすみます。

 

8位 上喜元 純米吟醸 山田錦

上喜元 純米吟醸 山田錦

精米歩合55%という限りなく純米大吟醸に近く山田錦を磨き上げた逸品です。

爽快な口当たりで食中酒にぴったり。

上品な香りは日本酒が苦手な方にもおすすめです。

 

7位 伯楽星 純米吟醸 蔵の華

伯楽星 純米吟醸 蔵の華

酒米としては比較的新しい「蔵の華」。

少し口に含むと繊細な印象、飲み進めるとシャープな口当たりが後を引きます。

燗にするとまろやかさが増しさらに楽しめます。

 

6位 町田酒造 純米吟醸 雄町 直汲み無濾過 生

町田酒造 純米吟醸 雄町 直汲み 生

詳細情報
度数:17 %
味わい:甘口
産地:日本、群馬県

無濾過とは炭での濾過を行っていない製法。

濾過による味や薫りの調節がない分、原酒らしい米の旨みが味わえます。

必ず冷蔵保存し、開栓後はお早めに。

 

5位 くどき上手 純米吟醸 美山錦

亀の井酒造 くどき上手 純米吟醸 美山錦

くどき上手を全国的に広めた亀の井酒造の純米吟醸酒。

美山錦の甘みが口に広がり初めて日本酒を試す方にぜひともおすすめの一本です。

食中酒にぴったりの旨口タイプです。

 

4位 来福 純米吟醸 山田錦

来福 純米吟醸 山田錦

パッと目を引くピンクのラベル、花酵母で有名な来福ブランドの純米吟醸酒です。

山田錦と月下美人の酵母が生み出すバランスの取れた旨み、メロンを思わせるフレッシュさが魅力。

来福はリピーターの多い人気商品です。

 

3位 ちえびじん 純米吟醸 山田錦

ちえびじん 純米吟醸 山田錦

とくに女性の日本酒ファンは押さえておきたい銘柄です。

2019年フランスでの日本酒品評会「KURA MASTER」で金賞を受賞しました。

地元大分県産の山田錦の旨みを生かし、酸味とのバランスが素晴らしい一品です。

 

2位 作 ZAKU 雅乃智 純米吟醸 岡山雄町

作 雅乃智 純米吟醸 岡山雄町

SAKE COMPETITION2018,2019にて連続受賞。

岡山の雄町、と酒造のある三重県鈴鹿の良質な水で醸した雅乃智は作ZAKU代表銘柄です。

冷やでいただくと旨みがさらに引き立ち、お料理を引き立てます。

 

1位 寫樂 純米吟醸 播州山田錦

寫樂 純米吟醸 播州山田錦

兵庫県産(播州)の山田錦はその品種の中でも最高級品の酒米。

その最高級品を50%まで磨き上げ、気品のある味わいが特徴です。

良く冷やして味に深みの出るワイングラスでお試しください。

 

純米吟醸酒の美味しい飲み方

飲む温度

花冷え(10℃前後)

ほとんどの純米吟醸酒は冷やすことで香りが落ち着き、スッキリとした味わいになります。

食前酒として、淡白な味の刺身や家庭料理の薄味の煮物などとの相性が良いので自宅でいただくときはぜひ花冷えをおすすめします。

酒器もあらかじめ冷蔵しておくとさらに淡麗感を楽しむことができます。

 

おすすめの銘柄
・辻善兵衛(栃木 辻善兵衛商店)
・モダンせんきん亀の尾(栃木 株式会社せんきん)

 

人肌燗(35℃前後)

徳利を持った時にじんわりと温かみを感じる温度帯です。

酸味はそのままで甘みが増すとともに、ほんのり香りが立ち、純米吟醸酒でも飲みやすい温度帯です。

燗は初めて、という方はこの温度帯から初めてみるのがおすすめです。

 

おすすめの銘柄
八海山(新潟 八海醸造)
・春鹿(奈良 今西清兵衛商店)

 

熱燗(50℃前後)

冷蔵保存しているものでは1分半ほど徳利で湯煎。

味に膨らみが出てより辛口になり、味の変化を楽しめます。

基本的に純米吟醸酒は香りが立ちすぎてしまうため、熱燗には不向きとされています。

しかし、味の幅が広がるので好んでオーダーされる方も多いです。

温かい料理に熱燗をあわせると口の中での温度差がなくなり料理の旨みも感じやすくなります。

 

おすすめの銘柄
・竹雀(岐阜 大塚酒造)
・ひこ孫(埼玉 神亀酒造)

 

純米吟醸酒に合わせるつまみや料理

日本酒と料理のペアリング

純米吟醸酒に限らず日本酒は酸味、旨み、苦み、甘みの成分をしっかりとそなえたものが多いです。

そのため、日本酒の成分にないもの、つまり塩分を含んだつまみやお料理を選ぶと五味が完成し、口の中での調和が素晴らしいものとなります。

 

純米吟醸酒に合う料理

純米吟醸は薫り高いものが多いので、軽快な旨み、素材自体に甘味を含むもの、シンプルな味付けのものがよく合います。

フルーティーな香りや味の純米吟醸には柑橘系の果物(すだち、ゆず、レモンなど)を添える料理との相性がいいです。

 

相性の良い料理
・アユの塩焼き
・野菜のおひたし
・焼き鳥塩味のもの
・サーモンマリネ
・シーフードサラダ

 

花冷えなどしっかりと冷やしていただく際には淡白な素材の料理と合わせることができます。

シンプルなそば料理や、刺身類、冷奴がおすすめです。

 

さいごに

数ある日本酒の中で純米吟醸酒は爽快な口当たりや香りが華やかなものが多く、価格帯もリーズナブルなものもたくさんありますので、

今まで日本酒に触れたことのない方でも気軽に試すことができます。

自宅でも用意できる料理との相性も抜群なのでぜひ宅飲みやオンライン飲みに添えてみてはいかがでしょうか

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